Šta je okončalo Veliku depresiju?

Šta je okončalo Veliku depresiju?

Piše: Burton W. Folsom (FEE)

 

Šta je konačno okončalo Veliku depresiju? To pitanje možda je najvažnije u ekonomskoj historiji. Ako možemo odgovoriti na njega, možemo bolje shvatiti što održava ekonomsku stagnaciju i šta je liječi.

Velika depresija bila je najgora ekonomska kriza u historiji SAD-a. Od 1931. do 1940. nezaposlenost je uvijek bila dvocifrena. U aprilu 1939., gotovo deset godina nakon što je kriza počela, više od jednog od pet Amerikanca još uvijek nije našlo posao.

Na prvi pogled, Drugi svjetski rat označava kraj Velike depresije. Tokom rata, više od 12 miliona Amerikanaca poslano je u vojsku, a sličan broj bio je i na poslovima vezanim uz odbranu. Ti ratni poslovi očito su se pobrinuli za 17 miliona nezaposlenih 1939. godine. Većina historičara stoga je navela masovnu potrošnju tokom rata kao događaj koji je okončao Veliku depresiju.

Neki ekonomisti – osobito Robert Higgs – mudro su osporili taj zaključak. Budimo otvoreni. Ako je recept za ekonomski oporavak stavljanje na desetine miliona ljudi u odbrambene fabrike ili vojne marševe, a onda bacati bombe na naše neprijatelje u inostranstvu, vrijednost svjetskog mira je dovedena u pitanje. Istina je da je izgradnja tenkova i hranjenje vojnika – nužno za pobjedu  u ratu – postala  teško finansijsko opterećenje. Mi smo jednostavno trgovali dugom za nezaposlenost. Trošak finansiranja Drugog svjetskog rata povećao je nacionalni dug s 49 milijardi dolara 1941. na gotovo 260 milijardi dolara 1945. Drugim riječima, rat je samo odgodio pitanje oporavka.

Čak su i predsjednik Roosevelt i njegovi New Dealers osjetili da ratna potrošnja nije krajnje rješenje; bojali su se da će se Velika depresija – s više nezaposlenosti nego ikada – nastaviti nakon što se Hitler i Hirohito predaju. Ipak, FDR-ov tim je bio slijepo vezan za federalne troškove koji su (kao što tvrdim u New Deal-u ili Raw Deal-u?) održali uzroke Velike depresije tokom 1930-ih.

FDR je za vrijeme rata zaustavio mnoge svoje programe New Deal –a i dopustio je Kongresu da ubije WPA, HGK, NYA i druge – jer je pobjeda u ratu bila prva. Međutim, 1944. godine, kako je postalo očito da će Saveznici prevladati, on i njegovi new dealersi pripremili su zemlju za njegov New Deal oživljavajući obećavajući drugi zakon o pravima. Predsjednikov paket novih prava uključivao je i pravo na „odgovarajuću medicinsku zaštitu“, „pristojan dom“ i „koristan i povoljan posao“. Ta su prava (za razliku od slobode govora i slobode vjeroispovijesti) nametala obaveze drugim Amerikancima da plate porez za naočale, “pristojne” kuće i “korisne” poslove, ali FDR je vjerovao da je njegov drugi zakon o pravima napredak u razmišljanju od onoga što su osnivači Amerike zamislili.

Rooseveltova smrt u posljednjoj godini rata spriječila ga je da otkrije svoje novo probuđenje New Deal-a. No, predsjednik Harry Truman bio je na većini novih reformi. U mjesecima nakon završetka rata, Truman je održao glavne govore o punom zakonu o zapošljavanju – s poticanjem za otvaranje radnih mjesta i potrošnje ako ljudi ne uspiju naći posao u privatnom sektoru. Također je odobrio nacionalni program zdravstvene zaštite i savezni stambeni program.

No, 1946. bila je vrlo različita od 1933. Godine 1933., velika demokratska većina u Kongresu i javna podrška odobravale su FDR-u njegov New Deal, ali stagnacija i nezaposlenost su i dalje bili prisutni. Nasuprot tome, Truman je imao samo malu većinu demokrata – i zapravo nikakvu većinu, ako oduzmete konzervativnije južne demokrate. Osim toga, neuspjeh FDR-ovog New Deal-a ostavio je manje Amerikanaca koji navijaju za dalje reforme u tom pravcu.

Ukratko, republikanci i južni demokrati odbili su dati Trumanu novo probuđenje New Deal-a. Ponekad su mu razvodnjavali njegove prijedloge reformi; ponekad su ih upravo rušili.

Senator Robert Taft iz Ohia, jedan od čelnika republikansko-južne demokratske koalicije, objasnio je zašto je glasao protiv velikog dijela programa:

„Sada je problem dobiti proizvodnju i zapošljavanje. Ako možemo dobiti proizvodnju, cijene će se spustiti do najniže tačke koju opravdavaju povećani troškovi. Ako držimo cijene na mjestu gdje niko ne može ostvariti profit, neće biti ekspanzije postojeće industrije i nema nove industrije u tom području“.

Robert Wason, predsjednik Nacionalnog udruženja proizvođača, jednostavno je rekao: “Problem naše domaće ekonomije je oporavak naše slobode.”

Alfred Sloan, predsjednik General Motorsa, postavio je pitanje ovako: “Da li će  američki biznis u budućnosti, kao i ranije, djelovati kao konkurentni sistem?”, Odgovorio je: “General Motors … neće učestvovati dobrovoljno u onome što je na kraju svog puta kristalno jasno – planska ekonomija.

Taft, Wason i Sloan odražavali su poglede većine kongresmena, koji su nastavili ubijati obnavljanje New Deal-a. Umjesto toga, smanjuju porezne stope kako bi potaknuli poduzetnike na otvaranje radnih mjesta za veterane koji se vraćaju iz rata.

Nakon mnogo godina konfiskatorskih poreza, poduzetnici su očajnički trebali poticaje za širenje. Do 1945. godine, najviša marginalna stopa poreza na dohodak iznosila je 94 posto na sve prihode iznad 200.000 dolara. Imali smo i visok porez na višak profita koji je od 1943. apsorbirao više od jedne trećine svih korporativnih profita – i još jedan porez na dobit koji je dosegao čak 40 posto na ostalu dobit.

Godine 1945. i 1946. Kongres je ukinuo porez na višak profita, smanjio porez na dobit na najviše 38 posto i smanjio najvišu stopu poreza na dohodak na 86 posto. Godine 1948. kongres je dodatno smanjio gornju granicu, na 82 posto.

Te su stope i dalje bile visoke, ali su bile prvi rezovi od 1920-ih i poslali su poruku da kompanije mogu zadržati mnogo od toga što su zaradile. Godina 1946. nije bila bez uspona i padova u zapošljavanju, povremenih štrajkova i rastućih cijena. No, “sigurnost režima” iz 1920-ih se većinom vratila, a poduzetnici su vjerovali da bi mogli ponovno ulagati i da će im biti dopušteno zarađivati ​​novac.

Kao što su Sears, Roebuck i predsjednik kompanija Robert E. Wood primijetili, nakon rata “iz privatnih izvora smo upozoreni da  predstoji ozbiljna recesija. , , , Nikad nisam vjerovao da nam se sprema bilo kakva depresija. “

Uz slobodnija tržišta, uravnotežene budžete i niže poreze, Wood je bio u pravu. Nezaposlenost je 1946. iznosila samo 3,9 posto, a ostala je na otprilike na tom nivou ostala tokom većeg dijela sljedećeg desetljeća. Velika depresija bila je gotova.

O autoru
Redakcija Liberalni forum je nevladino, nestranačko i neprofitno udruženje građana koje za cilj ima razvoj, širenje i primjenu ideja i programa zasnovanih na načelima liberalizma. Vjerujemo u društvo individualne slobode, vladavine prava, slobodne tržišne ekonomije, malih poreza i ograničene i efikasne državne administracije.

Komentariši

Vaša email adresa neće biti objavljivana. Neophodna polja su označena sa *