Heroj liberalizma: William Gladstone

Piše: Lawerence W. Reed (Fee)

 

Westminsterska opatija, stara gotovo hiljada godina, moja je omiljena stanica u Londonu, koju sam sam posjetio toliko puta da sam prestao računati. Svaki put kad prođem kroz glavni ulaz, pogled mi je odmah privučen ulijevo zbog impozantnog kipa čovjeka kojem se duboko divim: Williama Ewarta Gladstonea, predanog prijatelja britanske i američke slobode i najvećeg od svih britanskih premijera.

Danas ime Gladstone krasi gradove, parkove, škole i mnoge zgrade diljem Velike Britanije i Sjedinjenih Država – i to zasluženo. Načela koja je rječito branio možda su najbolje izražena u ovom odlomku iz govora koji je održao u Škotskoj 1879. godine:

Treba postojati suosjećanje sa slobodom, želja za njezinim opsegom, koja se ne temelji na vizionarskim idejama, već na dugogodišnjem iskustvu mnogih generacija na obalama ovog sretnog otoka – da u slobodi postavljate najčvršće temelje odanosti i poretka ; najčvršći temelei za razvoj individualnog karaktera; i najbolju opskrba za sreću nacije u cjelini“.

 

Veliki starac klasičnog liberalizma

Sin škotskih roditelja, Gladstone je znao govoriti grčki, latinski, italijanski i francuski, kao i engleski, a za života je pročitao oko 20.000 knjiga. Biograf Philip Magnus napisao je da je “u vrijeme svoje smrti bio … najcjenjeniji i najutjecajniji državnik na svijetu.” Drugi biograf i član Doma lordova, Roy Jenkins, izjavio je da je Gladstone “još više utisnuo viktorijansko doba nego što je učinila i sama kraljica Victoria, i predstavljao ga gotovo isto toliko”.

Niti jedan pojedinac u historiji nije imao dužu ili istaknutiju karijeru u britanskoj vladi: 62 godine u Donjem domu. Bio je zadužen za nacionalne finansije kao kancelar državne blagajne za 14 budžeta u četiri uprave. Gotovo 40 godina vodio je veliku političku stranku (liberale). Bio je premijer u četiri mandata (više nego iko drugi u britanskoj historiji), ukupno 12 godina. Kad se povukao 1894., imao je 84 godine, najstariji premijer kojeg je zemlja ikad poznavala.

Proslavljen je kao “veliki starac” za svoje vodstvo i imao je status kao “veliki pučanin Engleske” jer nije bio arisokratske krvi i odbio je prihvatiti bilo kakve plemićke titule. Kad je umro 1898. godine, četvrt miliona građana prisustvovalo je njegovoj  sahrani, jednoj od najvećih koje je zemlja ikad vidjela.

Međutim, ono što je Gladstonea učinilo sjajnim i nezaboravnim nije bila samo duga karijera u vladi. U stvari, kao pobožno religiozan čovjek, službu Bogu uvijek je stavljao ispred služenja zemlji i smatrao je da ono što je radio kao političar mora biti nedvosmisleno vjerno i jednom i drugom. Ono što ga je učinilo sjajnim i nezaboravnim je ono što je zapravo postigao dok je služio u vladi. Magnus kaže da je Gladstone “postigao neusporediv uspjeh u svojoj politici oslobađanja pojedinca od mnoštva zastarjelih ograničenja.”

 

Poboljšanje u uredu

Danas, kada građanin bude izabran da vladu učini manjom, ali na kraju umjeri svoju energiju na učvršćivanje položaja dok je na vlasti, tradicionalna mudrost pripisuje mu da je “odrastao u kabinetu”. Gladstoneova filozofija evoluirala je u upravo suprotnom smjeru – od početne podrške etatizmu do načelne primjene slobode.

U Parlament je ušao u dobi od 22 godine 1832. godine kao protekcionist, branitelj engleske Crkve subvencionirane od države, protivnik reformi i zaštitnik statusa quo. Ugledni britanski historičar Thomas Babington Macauley opisao ga je kao “rastuću nadu strogih i nesklonih torijevaca”.

Do 1850. postao je gorljivi slobodni trgovac, a do 1890. mogao se ponosno osvrtati i uzeti značajan dio zasluga za smanjenje britanskih carina s njih 1.200 na samo 12. Učinio je to na funkciji predsjednika Odbora za trgovinu u ministarstvu Sir Roberta Peela 1840-ih kada je mladi Gladstone prvi put počeo da zagovara slobodnu trgovinu. Katastrofalna irska glad zbog nedostatka krompira bila je snažan argument protiv zakona koji zabranjuju uvoz žitarica izgladnjelom stanovništvu. Gladstone se sprijateljio s Johnom Brightom iz Anti-Corn Law League, uvjerio se u logiku slobodne trgovine i osigurao ukidanje protekcionističkih zakona o kukuruzu zbog prigovora mnogih u vlastitoj konzervativnoj ili “torijevskoj” stranci. Mjera je podijelila konzervativce, koji su Gladstoneu i drugima desetljeće kasnije otvorili put za stvaranje Liberalne stranke.

 

Škrto s javnim novcem

“Ekonomija je prvi i sjajan članak u mom finansijskom vjerovanju”, napisao je 1859. Tokom svoja četiri mandata na čelu Britanije smanjio je državnu potrošnju, poreze i propise. Statističari su ga napali jer je škrt s novcem poreskih obveznika, ali volio je štedjeti funte. Bilo koji funkcioner koji nije spreman nešto uštedjeti čak ni na “završecima svijeća i sirevima”, jednom je rekao, “nije bio vrijedan soli”. Protivio se uvođenju poreza na dohodak kada je prvi put predložen 1840-ih, a kasnije ga je pokušao ukinuti dok je bio premijer; u tom plemenitom naporu bio je neuspješan, ali je spriječio da porez postane „progresivan“ i srušio je stopu s visokih 10 posto na znatno ispod 2 posto.

Gladstone je odigrao ključnu ulogu na Velikoj izložbi 1851. i usamoj strukturi u kojoj se nalazio, čuvenoj Kristalnoj palači. Kada je za to mjesto odabran londonski Hyde Park, Kraljevsko povjerenstvo zatražilo je prijedloge za zgradu za smještaj izložbe tokom očekivanih šest mjeseci, kada će biti otvorena za javnost. Projekt je bio u opasnosti od početka usred dizajna koji su se smatrali preskupima, kada je poduzetnik Joseph Paxton iznio planove za čudovišno zdanje u cijelosti izrađeno od staklenih ploča (gotovo četvrtinu njih) i nosećeg željeznog okvira. Zahvaljujući ukidanju britanskog dugogodišnjeg i teškog “poreza na prozore” 1845. godine, cijena stakla pala je za 80 posto, što je Paxtonov dizajn učinilo pristupačnim. Ko je dizajnirao ukidanje poreza na prozore i time omogućio Paxtonu izgradnju Kristalne palače? Niko osim Williama Ewarta Gladstonea.

 

Protiv prevladavajuće ortodoksije

“Pravilo naše politike glasi da država ne smije učiniti ništa što može biti jednako ili bolje urađeno dobrovoljnim sradnjom.” – William Ewart Gladstone.

Progurao je reforme koje su Jevrejima i katolicima omogućile službu u parlamentu i koje su proširile pravo glasa na milione radnika poreznih obveznika kojima to prethodno nije bilo moguće. Uzvisivao je vrline samopomoći i privatne dobrotvorne organizacije. Čak i kao premijer, često je šetao londonskim ulicama (bez sigurnosne pratnje) tražeći prostitutke koje bi pozvao na broj 10 Downing (sjedište britanskog premijera), kako bi ih on i njegova supruga Catherine pokušali ubijediti da promijene zanimanje.

Obrazovanje koje je dobio dok je bio student na Oxfordu nije pretvorilo  Gladstonea u borca za slobodu pojedinca. Zapravo, ovo je zapažanje ponudio u kasnijim godinama:

U obrazovanju na Oxfordu u svom vremenu pronalazim jedan veliki nedostatak. Možda sam sam kriv; ali moram priznati da nisam na Oxfordu naučio ono što sam od tada naučio – naime, postaviti valjanu vrijednost neprolaznim i neprocjenjivim načelima ljudske slobode. Čud koji je, mislim, previše zavladao u akademskim krugovima bio je gledati na slobodu s ljubomorom.

Svako ko je upoznat s prevladavajućom pravovjernošću današnje akademske zajednice morao bi zaključiti da se, u tom pogledu, što su se više stvari promijenile, to su više ostale iste.

 

Sloboda i mir kod kuće i u inostranstvu

U vanjskoj politici, uz bolnu iznimku ili dvije zbog kojih je uglavnom kasnije požalio, Gladstone je slijedio neintervencionizam. Govorio je protiv opijumskog rata s Kinom već 1840. Desetljećima kasnije suprotstavio se imperijalističkoj politici svog arhirivala Benjamina Disraelija, rekavši da mu je draže Zlatno pravilo od avanturizma i carstva. Jednom je izjavio: “Ovo je moje prvo načelo vanjske politike: dobra vlada kod kuće.”

Njegova međunarodna reputacija porasla je 1851. kada je nakon posjeta Napulju svijetu otkrio grozne uslove u napuljskim zatvorima. Tamošnji reformatori bili su zatvoreni zbog istupanja u ime slobode. Gladstonova energična denuncijacija odjeknula je širom svijeta, a kasnije je ponukala italijanskog patriotu Giuseppea Garibaldija da britanskom parlamentarcu pripiše zaslugu što je “oglasio prvi poziv trube italijanske slobode”.

 

Historičar Jim Powell piše,

Gladstone je vjerovao da bi cijena rata trebala odvratiti militarizam. Insistirao je na politici finansiranja rata isključivo oporezivanjem. Protivio se posuđivanju novca za rat, jer bi to olakšalo posao, a buduće generacije bile bi nepravedno opterećene.

 

Kakav kontrast današnjem vremenu, kada vlade ne misle trošiti više za programe kod kuće, istovremeno povećavajući vojnu potrošnju za ratove u inostranstvu, a zatim gomilaju dug kako bi sve to kratkoročno pokrile.

Gladstone je čvrsto vjerovao da se izgledi za mir poboljšavaju kad se žudnja za moći povuče. „Radujemo se vremenu“, jednom je izjavio, „kada će snaga ljubavi zamijeniti ljubav prema moći. Tada će naš svijet spoznati blagoslov mira. ”

Gladstonea se i danas dobro sjećaju u Irskoj zbog njegovih ranih napora da Ircima pruži veću slobodu i da reformira ostatke feudalizma. Obustavio je državne subvencije za Englesku crkvu u Irskoj. Borio se žestoko, ali Ircima nije uspio osigurati da sami sobom vladaju; da je Parlament po tom pitanju bio mudar poput njega, Irska bi danas još uvijek mogla biti dio Ujedinjenog Kraljevstva.

 

Intelektualni zlatni standard

U februaru 1893., u svojoj 83. godini, održao je ono što jedan biograf naziva „lucidnim i sjajnim govorom“ koji je podržavao svetost zdravog novca i zlatni standard. Iskreni ljudi i poštene vlade ne kradu od ljudi obaranjem vrijednosti valute.

Gladstone je pozvao Britance da potraže inspiraciju u idejama američkih Očeva utemeljitelja. Što je više razmišljao o mudrosti ljudi poput Madisona i Jeffersona, to ih je više doživljavao kao političke i intelektualne divove.

Upozoravajući protiv iskušenja da se poveća veličina i opseg države, Gladstone je upozoravao proročki:

Neka radni čovjek bude na oprezu pred drugom opasnošću. Živimo u vrijeme kada postoji sklonost misliti da bi Vlada trebala učiniti to i to i da bi Vlada trebala učiniti sve. Postoje stvari koje bi Vlada trebala učiniti, ne sumnjam. U prijašnjim razdobljima vlada je mnogo zanemarivala, a možda i sada zanemaruje nešto; ali postoji opasnost s druge strane. Ako Vlada uzme u svoje ruke ono što čovjek treba učiniti za sebe, nanijet će mu veće nevolje od svih blagodati koje će dobiti ili svih prednosti koje bi iz njih proizašle“.

To je čovjek koji je u mladosti prihvatio aktivističku vladu, ali je brzo naučio kakva zamka i zabluda to može biti, a zatim je krenuo putem borbe protiv nje.

„Odgojen sam da imam nepovjerenje i nesviđanje prema slobodi; ali naučio sam da vjerujem u nju “, rekao je prijatelju 1891. godine. „S najvećom uzbunom gledam na napredak socijalizma u današnje vrijeme”, rekao je. “Kakav god utjecaj da budem imao koristit ću ga u smjeru  njegovog zaustavljanja.”

Mi koji volimo slobodu često loše mislimo o političarima. Međutim, William Ewart Gladstone bio je onaj kojeg možemo prihvatiti kao svog heroja.

 

O autoru
Redakcija Liberalni forum je nevladino, nestranačko i neprofitno udruženje građana koje za cilj ima razvoj, širenje i primjenu ideja i programa zasnovanih na načelima liberalizma. Vjerujemo u društvo individualne slobode, vladavine prava, slobodne tržišne ekonomije, malih poreza i ograničene i efikasne državne administracije.

Komentariši

Vaša email adresa neće biti objavljivana. Neophodna polja su označena sa *