Zaboravljeno naslijeđe Harriet Taylor Mill

„O slobodi“  Johna Stuarta Milla s pravom se smatra jednom od najvećih odbrana slobode govora ikad napisanih. No, uprkos svim pohvalama za On Liberty, malo ko zna za njegovu koautoricu, Harriet Taylor Mill, suprugu Johna Stuarta i doživotnu intelektualnu saputnicu.

Iako je 19. stoljeće bilo doba značajnih društvenih promjena i političkih reformi, žene su još uvijek tretirane kao građani drugog reda. Ženama je bilo zabranjeno formalno obrazovanje, kao i većina zanimanja osim slabo plaćenih poslova koje su muškarci odbijali raditi ili koje se smatralo prikladnim za žene. Jedina uloga otvorena većini žena bila je uloga žene i majke, koje su bile podređene svom mužu prema brojnim zakonima koji su ženama oduzimali plate, imovinu, pa čak i skrbništvo nad djecom.

Harriet je rođena 1807. u Walworthu u južnom Londonu, a njeni roditelji očekivali su da će postati supruga i majka. Međutim, Harriet je imala više sreće od većine svojih vršnjakinja u tome što je dobila neformalno obrazovanje kod kuće u kojoj je razvila ranu strast za poezijom. Do osamnaeste godine Harriet se udala za Johna Taylora, veletrgovca farmaceutskim proizvodima i gotovo dvanaest godina starijeg od nje. Iako je brak iz viktorijanske ere mogao biti okrutan, Taylor se prema Harriet odnosio s određenom velikodušnošću i brigom, ohrabrujući i finansirajući njeno zanimanje za književnost.

Par je imao troje djece: Herberta, Algernona i Helen. Harriet je voljela svoju djecu i majčinstvo, ali je žudjela za životom izvan kuće i intelektualnim društvom. Kasnije bi se Harriet žalila da se žene “obrazuju za jedan jedini cilj, da zarađuju za život udajom” i da nakon toga prestaju postojati za bilo što osim brige o djeci.

Kad je Harriet imala dvadeset pet godina, njen je suprug pozvao Johna Stuarta Milla u svoju kuću na večeru, povezujući se kroz njihovu međusobnu podršku pravima žena. Harriet je oduševila Milla kako je večera odmicala, a on se začudio njenim upornim i strastvenim karakterom. Mill je ispričao da ju je smatrao “najzadivljujućom osobom” koju je ikada upoznao. Postali su bliski prijatelj, razmjenjujući opsežna pisma u kojima su raspravljali o braku, razvodu i ženskim pravima.

Harriet je nesumnjivo bila zaljubljena u Milla i obrnuto, ali viktorijanski običaji bili su strogi i nepopustljivi. Ako bi Harriet napustila muža zbog Milla, nanijela bi sav teret društvene stigme na svaki dio njihovog ljubavnog trokuta. Tako su Mill i Harriet svoje sastanke držali u tajnosti kako ne bi privukli neželjenu pažnju. Ponekad se par sastajao pored kaveza za nosoroga u londonskom zoološkom vrtu jer bi promatrači bili previše ometani egzotičnom zvijeri da bi primijetili zabranjeni sastanak. Mill i Harriet su nosoroga od milja zvali “naš stari prijatelj nosorog”. Uz Taylorovo dopuštenje, par je ostao u platonskom odnosu, ali kao punopravni intelektualni partneri.

Njihova korespondencija otkriva dinamiku njihove saradnje, pri čemu je Mill autor većine njihovih zajedničkih radova, dok je Harriet davala kritike i uređivala ih. Harriet nije bila filozofova obožavateljica. Nije se bojala osporiti Milla, posebno na temi ženskih prava, gdje je Harriet imala radikalnija mišljenja. Dapače, Mill će kasnije uključiti elemente Harrietine misli u svoj esej iz 1869. “The Subjection of Women”.

Uz Milla, Harriet je autorica članaka o porodičnom nasilju. Također je pružila opsežne kritike Millove knjige „Principi političke ekonomije“ iz 1848., toliko da je Mill želio uključiti odlomak u prvo izdanje u kojem se hvali Harrietin doprinos. No zaustavio ga je Harrietin suprug iz straha od negodovanja javnosti. Međutim, Mill je ovaj posvetni odlomak zadržao na izdanjima svoje knjige koja je dijelio bliskim prijateljima. Mill je kasnije opisao principe političke ekonomije kao “zajedničku proizvodnju”.

John Taylor umro je 1849. od raka. Nakon dvije godine, Mill i Harriet su se vjenčali, iako su bili prijatelji gotovo dvadeset godina. Iako se njihova priča o zabranjenoj, ali u konačnici uzvraćenoj ljubavi modernim očima čini romantičnom, njihov brak nije bio odobravan po viktorijanskim standardima, što je dovelo do Millova otuđenja od većine njegove porodice. Nakon što su iskusili moć društvenog pritiska i konformizma, nije ni čudo što su se Mill i Harriet jako bojali svijeta bez slobode govora.

Mladenci su većinu svog bračnog života proveli u Blackheath Parku s Harrietinom djecom. Zbog društvene ostrakizacije, par je postajao sve povučeniji, provodeći dane raspravljajući, razgovarajući i pišući, blaženo sretni nakon toliko dugo čekanja da budu zajedno. Kao partneri, bili su potpuno ravnopravni. Nakon trideset pet godina službe za East India Company, Mill se povukao i odlučio otputovati s Harriet u Montpellier. Dok je prolazila kroz Avignon u jugozapadnoj Francuskoj, Harriet se razboljela. Njeno stanje se brzo pogoršalo, a Harriet je umrla 3. novembra 1858. godine.

Nakon što je izgubio ljubav svog života, Mill je kupio kuću u blizini Harrietinog groba, gdje je provodio većinu svog vremena. Godinu dana nakon Harrietine smrti, Mill će objaviti esej na kojem su on i njegova žena radili, sada čuveni  „O slobodi“. U svojoj autobiografiji, Mill je zabilježio kako je, kao i kod većine njegovih spisa, „O slobodi“ bio zajednički napor njega i supruge, rekavši da je to „bila  doslovno naša zajednička produkcija, više od bilo čega drugog što nosi moje ime, jer nije bilo rečenice koju nismo nekoliko puta prošli zajedno, prevrnuli je na mnogo načina i pažljivo očistili od svih grešaka.” Mill je čak otišao toliko daleko da je rekao: “Cijeli način razmišljanja čiji je izraz bila knjiga, bio je izrazito njen.” Mill je knjigu posvetio svojoj preminuloj supruzi. Nije pretjerano reći da bez Harriet, On Liberty nikada ne bi postojao.

Mill je preminuo 1873. godine i pokopan je pored svoje supruge. Harrietin nadgrobni spomenik imao je iskren i dugačak natpis koji je napisao Mill, toliko dugačak da njegovo vlastito ime ne bi stalo na nadgrobni spomenik kada je Mill pokopan, što je rijedak slučaj u kojem je Harrietina ostavština istaknutija od Millove.

Sve donedavno, naučnici su odlučno odbacivali Harrietin utjecaj na Millovo filozofsko pisanje. Ali zahvaljujući marljivoj učenosti ljudi kao što su Alice Rossi i Jo Ellen Jacob, možemo vidjeti jasniju sliku o tome koliko je Mill intelektualno bio dužan Harriet.

Mill je imao iznimno zahtjevno obrazovanje i bojao se da je postao stroj za rasuđivanje bez osjećaja nesposoban izraziti više ideje. S druge strane, Harriet je bila mnogo spontanija i strastvenija. Mill je sebe smatrao prvo reformatorom, a potom filozofom, želeći utjecati na javno mnijenje i političku debatu. Zahvaljujući Harrietinu intelektualnom utjecaju, Mill je bio sposoban pisati na strogo logičan način, imajući na umu više ideale i vrijednosti.

Prečesto su postignuća žena u historiji zamagljena ili zbog seksizma njihovog vremena ili umanjivana zbog intelektualnih predrasuda današnjice. Tragedija je što se Mill često percipira kao usamljeni genijalni intelekt, kada je u stvarnosti surađivao sa svojom ženom, koju je smatrao jednako intelektualnom i koautorom svojih najupečatljivijih djela. Prepoznavanje Harrietinog doprinosa Millovoj filozofiji pomaže nam razumjeti zašto se Mill bojao zaglupljivanja konformizma i umjesto toga zagovarao “eksperimente u životu”.

Millova misao uvelike je formirala klasično liberalne principe koje su usvojili temeljni mislioci poput ekonomista Miltona Friedmana i Fredericha Hayeka. Ono što zovemo “Millova misao” zapravo je rezultat Millova i Harrietinog partnerstva. Danas je On Liberty poznata kao jedna od najistaknutijih odbrana slobode govora i individualizma ikada napisanih na engleskom jeziku. Za svoj doprinos Harriet Taylor Mill treba pohvaliti i priznati je kao jednog od velikih umova koji stoje iza klasičnog liberalizma.

O autoru
Redakcija Podržite rad Liberalnog foruma. Pozivom na broj 090 291 099 donirate 2 KM za rad našeg Udruženja. Liberalni forum je nevladino, nestranačko i neprofitno udruženje građana koje za cilj ima razvoj, širenje i primjenu ideja i programa zasnovanih na načelima liberalizma. Vjerujemo u društvo individualne slobode, vladavine prava, slobodne tržišne ekonomije, malih poreza i ograničene i efikasne državne administracije.

Komentariši

Vaša email adresa neće biti objavljivana.